全球著名汽车制造商奥迪公司一贯标榜自己的先进科技,该公司的口号是“科技领导创新(Vorsprung durch Technik)”。显然他们在3D打印技术的应用上也不落人后,有消息称,该公司正在实验使用金属3D打印技术制造复杂金属部件,并计划最终将其安装在成品汽车上。

尽管3D打印技术在汽车制造业中的应用算不上新闻——比如我们曾经报道过福特一直在使用增材制造技术为一些车辆生产原型——但是金属3D打印技术最近一段时间引人注目的进步意味着在不久的将来,一些知名汽车公司有可能使用3D打印技术直接制造最终使用的零部件。

尤其是,奥迪公司一直在实验的金属3D打印工艺是那些具有复杂几何形状的零部件的理想选择,像这样的部件如果使用传统制造手段,比如铸造,往往费时而且昂贵。而且这种3D打印部件使用的是非常精细的钢铁或者铝质金属粉末,其颗粒尺寸不到人类发丝的一半,因此其致密度也要比铸造出来的部件大。

奥迪公司当前使用的大尺寸金属3D打印机可以制造对象到240毫米长、200毫米宽的对象。而且这家德国汽车制造商已经表示,他们打算在将来引入更大的3D打印设备。

“我们将与研究伙伴一起共同推进这项新的制造工艺。”奥迪公司负责工具制造的Hubert Watl,“我们的目标之一就是将金属部件用于普通汽车生产。”

就在上周,出于测试目的,奥迪使用金属3D打印技术完整地复制了一辆1/2比例的1936年汽车联盟(奥迪的前身)的C型赛车,这款缩小了一半的汽车可容纳一名驾驶员。当时,该公司已经表示,他们将与其母公司——大众汽车集团的其他成员共同协作,寻找将金属3D打印和砂打印用于汽车的生产。

延伸阅读:《奥迪用金属3D打印复制出1/2比例的经典赛车》

奥迪3D打印的1/2比例1936年汽车联盟C型赛车复制品

据了解,金属3D打印是当前最热门的开发领域之一,被公认为当前最有应用前景的3D打印技术之一,特别是在航空航天和汽车的部门,这些行业往往需要使用高性能材料制造出特定的、具有复杂几何形状的零部件。

事实上,Stratasys Direct Manufacturing最近的一份调查报告显示,84%的受访者说,所有他们想要在增材制造领域开发的材料当中,坚固的轻量级金属排名最高。最近,以色列公司 Xjet宣布,他们正在开发的液态金属喷墨打印技术可以使定制金属零件的大规模制造比以往任何时候更便宜、更有效率。

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